钢铁侠Elon Musk的少年时代

头像
snake
管理员
管理员
帖子: 3853
注册: 2004-01-11 8:20

钢铁侠Elon Musk的少年时代

未读文章#1 » 2015-08-07 9:47

  Elon Musk,新时代的爱迪生与乔布斯,下一个改变世界的发明家与商业奇才。他创业的公司Zip2、X.com、Paypal、SpaceX、Tesla、SolarCity、Hyperloop横跨互联网金融、电动汽车、太阳能、火箭技术、太空航行、外星殖民,并且在每个领域都是市场开拓者或颠覆者。Musk甚至被认为是《钢铁侠》的原型。

  我一度认为,微信开机画面中,那个站在外星球上远眺地球的那位孤独背影,就是Musk。

  图片

  市面上关于Musk的介绍已经很多了,但是大多都是他成名之后的,特别是从创办SpaceX和Tesla的经历。但是对于少年时代的钢铁侠Musk,却很少涉及。2015年5月才在美国亚马逊上市的Musk传记《埃隆?马斯克:特斯拉、Space X以及奇妙未来的探索》(Elon Musk: Tesla, SpaceX, and the Quest for a Fantastic Future),部分内容介绍了许多尚不为人所详细了解的Musk少年时代。创思舍进行了简单的摘译。

  这本传记还没有国内译本,但是,我居然搞到了手稿,word版的手稿。哈哈。可能不是每个朋友都感兴趣,所以我就不在正文里分享书稿了,作为小福利。感兴趣的朋友,回复“我要”,就可以获得下载链接。

  图片

  1971年,Elon Musk出生于南非东北部的比勒陀利亚,母亲是加拿大名模,父亲则是电气工程师。

  图片

  [南非城市比勒陀利亚]

  Elon Musk第一次出现在媒体上,是1984年,南非本地杂志《电脑与办公技术》(PC and Office Technology)刊登了一段Elon Mus设计的视频游戏代码,这一年,他13岁。这个游戏叫Blastar,有167行指令,这份杂志在游戏说明中描述说“在游戏中你要摧毁携带有氢弹的外星飞船,游戏的操作性和动画效果非常棒”。我找到了这个游戏的画面录像,大家可以看看Musk小时候的作品。

  [有点像我们小时候在任天堂游戏机上玩的游戏]

  Musk因为这款游戏而获得了500美元的奖金,而Musk的第一台电脑在1980年上市时的售价才299.95美元。12岁的Musk,赚到的私房钱都快能买两台当时的主流电脑了!

  也正是在Musk崭露头角之后的第二年,1985年,微软正式推出Windows 1.0,而乔布斯则被苹果公司赶出了董事会。IT世界的新时代逐渐走来。

  图片

  [这货就是Windows 1.0的界面]

  Musk似乎一直对科幻、对宇宙充满了兴趣,也拯救世界充满了兴趣。这在他第一个电子游戏产品中就可以看得出来。他自己也说:“我小时候看太多漫画了,漫画里的英雄们一直在拯救世界。我也觉得,每个人都应该来拯救世界,让我们的世界更美好。”在他14岁的时候,Musk接触到了对他影响一生的书《银河系漫游指南》。

  图片

  [银河系漫游指南]

  但Musk长大的世界,并非世外桃源。他所出生的年代,正是南非种族主义隔离最严重的时期。Musk在白人富人生活区长大,但是在他五岁的时候,南非爆发了“索韦托起义”,导致数百名黑人学生死亡。

  图片

  [索韦托起义]

  Musk从小就爱读书。事实上,他的母亲Maye小时候也是个书呆子,喜欢数学和科学。当然,她也作为名模拿到过“南非小姐”的选美冠军,一直到她60岁还会作为模特出镜。

  图片

  [年轻时代惊为天人的 Maye]

  图片

  [依然风姿绰约的Maye奶奶]

  图片

  [Musk和母亲Maye]

  Musk的童年时代以酷爱读书而闻名,每天的阅读时间能达到10小时,周末的时候甚至能一天看完两本书。跟随父母逛街时,如果他走丢了,父母们都不用着急,因为找到附近书店,就能找到他。等他长大了点之后,Musk会自己在书店,一直待到父母下班了来接他……或者偶尔因为只看不买、被书店老板赶出去。

  漫画、阿西莫夫的科幻、指环王,都是他儿童时代最喜欢的读物,到最后实在没什么可读的时候,他就去图书馆看百科全书。这也导致Musk直到进入大学之前,整个少年时代很孤僻,没有什么朋友。这也让他有足够的时间,沉浸在自己的知识世界和科学幻想之中。

  图片

  Musk的童年也不是那么阳光灿烂。他也经历了父母的分居和离婚,然后跟父亲一起生活。在跟他的工程师爸爸生活期间,Musk学到很多工程技术上的知识,也学着自己解决实际的技术问题。Musk的爸爸带着Musk一起参与他自己的工作,让Musk上他工作的网站,自己学习如何码砖、安装管道、安装窗户、布设电线。教会Musk动手的后果就是,Musk用他在书本里学到的火药配方——硝石、硫磺和木炭——制作了炸药和火箭,这应该算是Musk成年之后创办Space X的雏形了。

  Musk十岁的时候,他在商场里第一次看到了电脑,然后立刻就被震惊了。Musk说他当时在心里说:“我靠,好牛B的玩意,居然可以自己编程。” Musk缠着父亲给你买了一台当时最流行的家用电脑Commodore VIC-20。当时的编程学习课程要6个月才能学完,Musk买到电脑后激动了熬了三个通宵就学完了所有的内容。于是,在书籍之外,Musk又有了一个新的童年伙伴——电脑。而Musk后来正是通过他的电脑技术,参与创办了Paypal,并因此赚到了第一桶金。

  图片

  [这玩意就是Commodore VIC-20,好像我初中用过的步步高学习机]

  但是,Musk校园里也并非如鱼得水。在初中和高中的时候,因为Musk太书呆子、不爱运动,所以在同学中间非常孤立。这也导致Musk经常被坏学生欺负,甚至有一次被人踢下楼梯、头被使劲往地上砸,直到Musk满脸是血。2013年Musk在一次新闻会上还提到了这一次的经历,让他的鼻子到现在仍然有后遗症。这帮坏孩子甚至还会揍跟Musk的小伙伴,直到小伙伴再也不敢跟Musk一起玩。可能正是因为孤立和独处,这让Musk更善于思考。

  图片

  [让我仔细观察下钢铁侠不怎么结实的鼻子]

  Musk那会儿的同学们事后回忆说,虽然Musk当然已经比较聪明,但成绩也没有到出类拔萃的地步,那时候绝对看不出来他将来会取得如此的成就。不过当时Musk的电脑技术已经不错了,学校也会把他们这些电脑技术不错的学生集中起来学习BASIC、COBOL、Pascal。

  Musk的同学Ted Wood还记得,中学那会Musk把他的火箭模型带到学校引爆过。在科学课上Musk还跟努力争论说,应该淘汰石油、煤炭等化石能源,改用太阳能。Musk的同学对这一幕印象非常深刻,因为Musk当时提出这一观点时态度的异常坚定。另外一个同学Terency Beney还说,当时Musk已经开始幻想太空殖民了。当然Musk事后说他也记得不太清楚当时说过些什么。

  总之,在南非渡过少年时代的Musk,聪明,爱读书,充满各种幻想,但有似乎跟每个书呆子少年差不多,至少恬不知耻的说我小时候貌似也是这个样子。但Musk居然最后把少年时代的奇思妙想都变成了现实!

  图片

  这样的日子持续到Musk的17岁那年。1986年6月,他离开了南非去了加拿大。因为Musk觉得他已经在南非呆不住了,非常非常渴望去美国、去硅谷。因为美国有更多的创业机会,相比之下南非就像个监狱困住了Musk。正好Musk的母亲是加拿大籍,于是Musk先“逃亡”到了加拿大。

  在加拿大打了二年零工之后,1989年Musk进入了加拿大安大略省金斯顿的皇后大学(Queen’s University),选择这所大学的原因只是Musk觉得这个学校的女孩儿更漂亮一些。这符合17岁的少年正常的想法,哈哈哈哈!

  上大学的时候,Musk发现了一个新的业余爱好,就是从报纸上找到他认为好玩有趣的人,然后直接打电话邀请对方一起吃饭,其中就包括Peter Nicholson。

  Nicholson当时是加拿大丰业银行的高管、棒球俱乐部多伦多蓝鸟队的营销总监、加拿大最具影响力的《环球邮报》的商业评论撰稿人,而Musk只是一个刚刚入学的大学生。Musk“骚扰”Nicholson半年之后, Nicholson终于答应跟Musk吃一顿午饭,Musk立刻坐了3个小时火车、瞬间到了Nicholson面前。

  图片

  [学生时代的Musk]

  Nicholson回忆说,Musk介绍自己的时候还不错,也很有礼貌,但是看起来Musk似乎很Geek,有点手足无措、不那么擅长社交。最后Musk通过Nicholson获得了在银行实习的机会,而Nicholson也成为了Musk最信任的顾问。可能正是这次实习的经历,让Musk开始从互联网支付工具着手创业,发展出了Paypal。

  当然,Musk也不忘试图泡一下Nicholson的女儿Christie。Musk邀请Christie参加他的生日趴。Christie事后回忆说,Musk温柔地做到沙发上,慢慢地靠到Christie的身旁,张嘴说的第一句话是:“你对电动车怎么看”。Christie心里大叹:这个书呆子!然后当晚Christie最大的收获是学到了好多关于电动车的知识。

  而相比Musk的初中高中时代,大学生活更适合他这样的书呆子。人们因为他的聪明而尊重他,不会嘲笑他的各种想法和雄心壮志。1992年,Musk申请到了宾西法利亚大学的奖学金,因为他觉得常青藤学校或许能为他打开更多的出路。于是他在这里先拿到了沃顿商学院的经济学学位,然后再修到了物理学学位。

  正是在宾州大学,Musk认识了他最亲密的朋友Adeo Ressi。Adeo Ressi此后去了硅谷,并成为了著名的创业导师,创办了风投点评网站TheFunded以及创业学院Founder Institute。而创业圈著名的“Paypal黑帮”的主要成员,大多是Musk这一批宾州大学校友。

  图片

  [Adeo Ressi]

  也就是在宾州大学,Musk开始着手他对太阳能、火箭的研究。1994年12月,Musk写了一篇名为《太阳能的重要性》(The Importance of Being Solar)的论文,预测了太阳能技术的进步以及大型太阳能发电站的出现,甚至描述了太阳能电池的原理及其改进的方法。文章的结论部分,Musk画了一副名为“未来的发电站”的画,在画中有四公里宽的太阳能电池阵列。教授给他的论文打了98分,评价是“非常有趣”。而在十余年之后,这样的太阳能发电站已经成为了现实。

  图片

  [Musk的太阳能公司Solarcity上市]

  Musk在大学时代的第二篇论文是关于出版物数字化的,Musk设想了将研究资料和书籍进行扫描,识别其中的文章,将其数字化为数据库的内容,然后进行检索。这基本上类似目前Google Books和Google Scholar正在做的。

  Musk的第三篇论文写的是超级电容器(ultracapacitors),Musk用44页的篇幅分析了电能存储技术,比如高能电池和燃料电池。Musk认为这种技术可以运用于电动汽车、飞机乃至火箭和太空飞船。这篇论文Musk拿到的分数是97分,教授的评价则是“分析深入”、“商业前景远大”。

  图片

  [Musk讲解Tesla的电池技术]

  Musk开始面临毕业了,他也开始思考自己的就业方向。因为小时候沉迷于开发视频游戏,Musk一度认为自己会进入游戏行业。但是他觉得这个行业不太可能影响世界,更别说改变世界。Musk说:“我非常喜欢游戏行业,但是我不会那它作为我的职业”。Musk在记者采访中说,他那时候经常神游四海、做白日梦,最经常琢磨的是三个领域:互联网、可再生能源以及太空技术。他觉得这三个领域将会改变世界,未来几年也将会是市场的热点。所以,他决心要把这三个方向作为自己目标。当然,他把这些想法告诉他的女朋友以及后来的妻子时,都会被认为他在胡言乱语。

  Musk说,他对电动汽车、太阳能和火箭的兴趣,很早很早就已经产生了,他并不是误打误撞进入这些领域,而是一直孜孜不倦的追求这个方向。Musk认为这一点是他与其他硅谷创业者的区别。

  Musk的创业,并不是在跟随发展的趋势,也不是为了发家致富,而是一直在追求他年少时早已制定好的整体计划。“不要把我当作贸然进入这些领域的新人,也不要以为我进入这些领域只是因为紧跟潮流或者投机。我不只是为了在这些领域里投资赚钱,更因为我希望把那些对未来最有价值的技术做出来,然后让这些技术真正帮助人类。”

  图片

  孩童时期的幻想,谁都会有。但是能矢志不渝地把奇思妙想,变成现实,甚至推动人类的技术进步和社会发展,这比发明一个“图形界面的操作系统”、一个“更快搜到想要信息的工具”或者一个“触摸屏幕的手机”,更让我佩服的五体投地。

  今天分享的是Musk从出生到第一次创业前的经历。从大学放出Musk这条猛龙之后,他依次创办了Zip2、X.com、Paypal、SpaceX、Tesla、SolarCity、Hyperloop,每一次创业都是一段值得观察的经历。我会在之后陆续分享。

  本文参考资料:Elon Musk: Tesla, SpaceX, and the Quest for a Fantastic Future

  本文来自“创思舍”,关注创业中的管理经验与商业故事,微信公众号“创思舍”[/b]。

回到 “综合讨论”



在线用户

用户浏览此论坛: 没有注册用户 和 10 访客